Italien Wochen!

Mailand, die Lombardei und Emilia Romagna

Sommer in London

Sonniger, günstiger und schöner als gedacht

Mein Neuseeland

Meine Abenteuer am schönsten Ende der Welt

New York: Die besten Tipps von Locals

Schön, wenn man Freunde hat, die sich auskennen

Soulfood, Baby!

Herzhaft, bodenständig und saulecker: das Essen in den Südstaaten der USA

Soulfood, Baby!

Herzhaft, bodenständig und saulecker: das Essen in den Südstaaten der USA

Die coolste Kleinstadt Amerikas

Berlin in Maryland

Zum Meer, zum Meer ....

Auf dem zur Küste von Virginia

4,3,2,1... mein Geburtstag im Camper

Party auf vier Rädern, durch drei US-Staaten, mit zwei Freunden und einer Erkenntnis

Sweet home Alabama?

Abseits von Bluebell - kein Hart of Dixie

Buntes Mississippi

Roadtrip Südstaaten - auf den Spuren der Natchez Indianer

Das schwere Erbe der Südstaaten

Erste Einblicke hinter die schönen Kulissen

Mein Amerikanischer Traum

Roadtrip durch die Südstaaten der USA

Das Essen auf den Philippinen

Eine kulinarische Rundreise mit Reisefreunde

Von Delfing-Babies und Zicklein

Meine Tour ins Paradies nach Pamilacan

Ein perfekter Tag auf Bohol

Meine Lieblingsinsel auf den Philippinen

Warum ich auf Palawan im Knast gelandet bin

Und was PSY damit zu tun hat

Banaue: Der Schatz von Tan An

Reisen macht glücklich

"Don't be instant tourists"

Meine magische Begegnung mit Virginia, einer Reisbäuerin in den Philippinen

Betrübt nach Banaue

Unglück und Glück liegen manchmal nah beieinander

Sagada - wo die Särge hängen

Beste Aussicht für freie Seelen

Vigan, alte Stadt mit jundem Herz

Der Ort, an dem die Menschen mein Herz im Sturm eroberten

Die Philippinen - endlich!!!

Erster Stop: Tanz auf dem Vulkan Pinatubo

Reise durch Jordanien

Am Toten Meer und durch die Ruinen von Petra

Shanghai - eine erste Annäherung

Auf der Suche nach dem alten Shanghai

Inselhopping auf den Malediven

Und warum in meinem neuen Domizil ein Sofa im Sand steht

Kapstadt: Unterwegs mit der Condor Crew

Ihre besten Tipps für die Metropole Südafrikas

Mein Tag als Flugbegleiterin bei Condor

Nenn mich bloß nicht Saftschubse

Curacao: Ich mach dann mal blau

Auftakt zu einer bunten Reise

Mein Wochenende in Brügge

Eine überraschend schöne und ruhige Stadt

Unendliche Weiten

Mein Bilderbuch Amerika - aus der Windschutzscheibe

Hit the road, Gigi

Zum ersten Mal in meinem USA Road Trip Wohnmobil

Heartland USA: Start ins Abenteuer

Und am liebsten gleich alles nochmal...

Singapur - im Streetfood Himmel

Einen ganzen Tag lang nichts als bestes Essen...

Schatzsuche im Bretonischen Meer

Und man denkt, man ist in einem Film gelandet

Ein Sommer-Wochenende in Glasgow

Das coolste Hotel und die besten Locations in der schottischen Metropole

Fest zur Olivenernte

Wie wäre es mit 15 Grad am Wochenende? In einer leichten Jacke auf einem italienische Dorfplätzchen rumstehen, ein bißchen hier und da naschen, ein Schlückchen Wein trinken und dazu fortwährend den Duft besten Olivenöls in der Nase haben?


Ja, das geht - aber nur auf Sardinien. Denn hier, an der Südwestküste wird im winzigen Dörfchen Santadi am kommenden Wochenende vom 4. und 5. Dezember 2010 kräftig gefeiert. Grund für diese kulinarische Sagra ist die Olivenernte, die im Spätherbst eingefahren wird.


In Santadi ist man stolz auf die Jahrunderte alte Tradition der Landwirtschaft. Besonders gut gedeihen hier die Oliven - das "grüne Gold". Auf der Sagra kann man nicht nur Köstlichkeiten rund um die Olive kaufen, sondern auch gleich vor Ort probieren und dabei mit den Dorfältesten oder den Ragazze feiern und tanzen. Denn passenderweise wird hier auch ein ganz hervorragender Wein hergestellt... Eventuell wären dann auch die restlichen Fragen nach noch nicht gekauften Weihnachtsgeschenken erledigt, denn was gibt es besseres als eine Flasche frisch gepresstes Olivenöl direkt vom Hersteller?

Germanys most beautiful Christmas markets

Nearly every city in Germany has its own little Christmas market ("Weihnachtsmarkt" in German). But on many of them all you find is blaring music, stinky food for a couple of Euros or boring huts selling the same old rubbish. This is why we went on a quest for the most beautiful, romantic Christmas markets with a real cozy atmosphere. And found some! "Oh come little children!"



Lucia Christmas Market at Kulturbrauerei in Berlin
The historical Kulturbrauerei collection of buildings with its courtyards is the picturesque backdrop for a contemplative Christmas market. This market is far beyond the normal whoopee in Berlin. AND it is in the middle of Berlin’s hip quarter of Prenzlauer Berg. The Lucia Christmas Market, named after the northern saint of light is full of lovely things from Scandinavia: honey from Finland, elk goulash or Swedisch Christmas cookies. Of course you can also sip glogg or Gluehwein. In the afternoon, kids can trampoline or make crafts. There is also a Christmas tree and a log fire where you can warm yourself. The family friendly market is also the ideal place to meet up for a break in one of the many restaurants and bars around Kollwitzplatz after a pre-Christmas expedition through the Kulturbrauerei.


Christmas Market at Castle of Charlottenburg in Berlin
The market is not too big and very popular with especially families. It is located in front of Schloss Charlottenburg, the only Prussian royal palace that survived in Berlin itself. A perfect setting that and can hardly be beaten. To keep it all nice and cozy, the merchants have to decorate their wooden huts and tents with natural materials only, using plastic is strictly forbidden. More than 250 international exhibitors present select arts and crafts, old handicrafts and upmarket catering and top culinary offerings. There are also numerous events. A special recommendation goes out to the wonderful children’s Christmas market in the „winter forest“, in front of the small orangey. Here, the small ones can have fun on the airy swing, the Ferris wheel or the merry-go-round or they can go to visit the petting zoo. This „Royal Christmas market for children“ is free of any offers of sale or food and of course you won’t find any alcoholic drinks here.


Festive Christmas Market at the Castle of Liebenberg
Due to the historic background, this Christmas Market can truly be described as a genuine Fairy Tale Market. The scenery is just magical; the air filled with the yummy smell of freshly backed gingerbread, Christmas cookies and Gluehwein. This romantic market offers all the bustling atmosphere of a German Advent in a real castle. The artists and craftsmen set up stalls laden with wonderful handmade wares such as dolls, pottery, paintings on silk and other materials and all sorts of other gifts. In the “inspectors House”, fairy tales are read to children so that their eyes are guaranteed to glow with delight. The small one can also enjoy arts and crafts. This historic castle estate is situated is situated a 35-minute drive north of Berlin’s Tegel Airport in the Brandenburg town of Liebenberg, to the north of Berlin, amidst a picturesque countryside of forests and lakes.

 
Christmas Market at the Castle of Bensberg
This market is a rare gem as it only takes place on three days: from December 3th -11th 2011. The Castle, which is home to a luxurious five start hotel and has a star-rated restaurant, open its inner courtyard doors to the baroque scenery. When the Christmas lights are burning, and the historic carrousel is turning, a fairytale spirit comes up. For the children, the Castle offers a free intergrative child care inside where they can make crafts or play. Outsides, you can buy roasted almonds, handmade chocolate and chestnuts. Organ grinders play along. By the way: this is the only market we found that arranged its huts according the knowledge of feng shui…..


City of Advent in Quedlinburg
The historic scenery with its picturesque timbered-houses turn his UNSECO heritage city into one huge jolly celebration. What is unique in whole Germany is the so called „Advent in den Höfen“, where only at the second and third weekend of Advent over twenty old backyards of the town of Quedlinburg open up to the public. Here, on historic ground the people from this city offer small treasuries, which they made or collected especially fort his time….a really Christmassy atmosphere. Another highlight, particularly for kids is the Germanys biggest advent calendar. Every day from 1st until 24th December, one of 24 doors of the nicely decorated houses on the hills of the Castle of Quedlinburg opens. Behind each, a sweet magical surprise is waiting for the small ones. To join the spectacular, meet the parents and kids at 16:30h every day in front of the Klopstockhouse. From here, they all look for the house with the shiny star.


Christmas in the Castle St. Emmeram
Within the center of the city of Regensburg, which is called a „Medieval Wonder“ and belongs to UNESCO heritage, lies the baronial Castle of the Family Thurn und Taxis. In the time of Advent, the estate converts into one of the most beautiful Christmas Markets of Germany. The inner courtyard is illuminated solemnly and is turned into an old village with traditional craftspeople like wood turner or candle-makers, each of them manufacture unique items. Only traditional food like roasted wild hog on a spit is served. The musical program is sophisticated and international. Kids will love the nostalgic merry-go-round and the jolly punch and judy show. Princess Gloria von Thurn und Taxis and her family mingle unconventionally, but in these times, you cannot identify her from the colored hair…..


Reiterlesmarkt in Rothenburg ob der Tauber
Location is everything it says. And that is true. This city also belongs to UNESCO world heritage. The medieval city center is flooded with warm light and turns the houses into a winter fairytale. Since over 500 years, Rothenburg ob der Tauber celebrates Christmas with a market and with great effort, the city managed to change only a little since this historic beginning. During the whole December, visitors can enjoy a number of cultural events. The highlight is the appearance of the “Rothenburger Reiterle”, after whom the market is named. The historical origin of the „Reiterle“ (rider) comes to us from the dim and distant past. Our ancestors believed that they were messengers from another world, who in wintertime floated through the skies with the souls of the dead. But the image of this mythical character has changed over the centuries. Whereas one used to tremble in fear before this eerie figure, today, young and old look forward to his return. The wild horseman has become a friendly messenger.


Christmas Market at Gut Böckel
 This is truly a Christmas Market like from a different time and takes place only on the first advent weekend, from 25th until the 27th of November 2011. A couple of days earlier, the 27 members of the family of Gut Böckel come home form all over to decorate and prepare their manor from the 17th centaury for this beautiful market. They set up beautiful lights, trim the house and all other buildings and get ready when around 80 merchants arrive to sell only hand selected goods. There is also a bright white aerial firework, a lantern procession for kids, concerts in the chapel and funny enough a show by Scottish bagpipers. There is also a Christmas post office with a special postmark. Fairytales are being read to children and there are many places for crafting and playing.


Old German Christmas Market in Bad Wimpfen
In this medieval village set on a hill above the Neckar River, Christmas market stalls are set up along the narrow, winding alley ways and on the cobblestones of the main square. They are known throughout south-west Germany as some of the most authentic Christmas markets, and you can choose from a huge assortment of handmade Christmas tree decorations and hand-carved wooden toys, as well as tasting the real German Christmas spirit with Gluhwein and decorated gingerbread pieces. The Bad Wimpfen Christmas markets adhere to the strict tradition of being held only on the weekends of Advent, which means they often finish a week or ten days before Christmas, so you have to be careful not miss them.

Die wohl schönsten Weihnachtsmärkte Deutschlands


Wohl jede Stadt in Deutschland hat einen eigenen Weihnachtsmarkt. Aber auf vielen gibt es plärrende Disco-Musik, stinkende "China-Pfanne für 4 Euro"- Stände und langweilige Buden mit immer dem gleichen Quatsch. Das ist doch nicht romantisch! Wir haben uns deshalb auf die Suche nach den wirklich schönsten Weihnachtsmärkten in ganz Deutschland gemacht. Und sind sogar fündig geworden. Ihr Kinderlein kommet zur weihnachtlichen Reise quer durch die Republik!


Lucia Weihnachtsmarkt  in Berlin
Im Hof der Kulturbrauerei in Prenzlauer Berg in Berlin kommt zu Weihnachten eine besonders romantische Stimmung auf. Der Lucia Weihnachtsmarkt ist fernab vom üblichen Rummel in Berlin. Lucia ist die nordische Heilige des Lichts und folglich gibt es hier viel aus skandinavischen Ländern: finnischen Honig, Elchgulasch oder schwedisches Weihnachtsgebäck. Natürlich aber auch Punsch und Glühwein. Am Nachmittag kommen vor allem die Kleinen - die können hier auch Trampolin springen oder am Wochenende in der Kulturbrauerei basteln. Täglich gibt es ab 20 Uhr zudem eine Show auf dem Hof, unter anderem mit Phantasiefiguren auf Hochstelzen von Dulce Compania. 




Schloss Charlottenburg in Berlin
Die Kulisse stimmt und ist kaum zu übertreffen, aber auch alles andere passt einfach. Bei der Außendekoration von Holzhütten und Pagodenzelten wird auf billigen Plastikschmuck verzichtet  - stattdessen kommen Naturmaterialien zum Einsatz. Auch thematisch wird Ordnung gehalten - es gibt inszenierte Marktbereiche für ausgesuchtes Kunsthandwerk, alte Handwerkskünste und gehobene Gastronomie bis zu kulinarischen Spitzenangeboten. Das besondere ist aber der Königliche Kinderweihnachtsmarkt im Winterwald - direkt vor der Orangerie. Hier können sich die Kleinen auf der Luftschaukel, dem Riesenrad, oder Pferde-Karussell Spaß haben oder den Streichelzoo besuchen. Der Königliche Weihnachtsmarkt für Kinder ist extra gänzlich frei von jeglichen Verkaufsangeboten: Es gibt hier keine Stände für Speisen und natürlich auch keinen Alkoholausschank!



Weihnachtsmarkt auf Schloss Bensberg
An nur drei Tagen findet dieser zauberhafte Weihnachtsmarkt vom 9. bis 11. Dezember 2011 statt. Schloss Bensberg, das ein Grandhotel und ein Sternerestaurant beherbergt, macht dann die Tore zu seinem Innenhof auf. Die barocke Kulisse ist mit vielen Lämpchen erleuchtet, im Hof steht ein historisches Dampfkarussell und alles scheint wie im Märchen. Die kleinen Besucher können sich bei einer integrativen Kinderbetreuung im Schloss wärmen unhd dort nach Herzenslust basteln. Draußen gibt es Drehorgelspieler, Mandelbrenner, handgeschöpfte Schokolade, Maronenröster und edles Kunsthandwerk. Übrigens: Aufbau des Marktes und die Verteilung der Aussteller folgt den Grundregeln der chinesischen Feng Shui Philosophie: so werden Aussteller nach ihren jeweiligen Angeboten entsprechend den fünf Elemente: Erde, Metall, Wasser, Holz und Feuer zugeordnet.


Adventsstadt Quedlinburg


Vor historischer Kulisse und schönen Fachwerkhäusern verwandelt sich die zauberhafte UNSECO Weltkulturerbe Stadt zu einem einzigen weihnachtlichen Fest. Einmalig in ganz Deutschland ist wohl der "Advent in den Höfen". Nur am zweiten und dritten Adventswochenende öffnen sich über zwanzig der schönsten Innenhöfe Quedlinburgs, Orte die sonst verschlossen sind. Auf historischem Pflaster bieten die Quedlinburger Raritäten und kleine Kostbarkeiten, die sie extra für diese wenigen Tage suchen, sammeln und herstellen. Das Ganze in einer Atmosphäre, die den Namen »WEIHNACHTLICH« wirklich verdient. Tolles Highlight für Kinder: Der größte Adventkalender Deutschlands ist in Quedlinburg zu erleben. Vom  1. – 24. Dezember öffnet sich jeweils eine Tür von 24 weihnachtlich geschmückten Häusern auf dem Quedlinburger Schloßberg. Welche märchenhafte und süße Überraschung sich dahinter verbirgt, erfahren die Kinder immer erst dann wenn die Türen geöffnet werden. Dazu treffen sich Quedlinburger Kinder mit ihren Eltern und Gäste jeden Tag um 16.30 Uhr auf dem unteren Schloßberg vor dem Klopstockhaus. Von dort aus suchen alle gemeinsam das Haus mit dem leuchtenden Stern. An welchem Haus der Stern jeden Tag leuchtet, wird vorher natürlich nicht verraten.


Weihnachten im Schloss St. Emmeram von Thurn und Taxis
Zur  Regensburger Altstadt, die als "Mittelalterliches Wunder" von der UNESCO zum Weltkulturerbe ernannt wurde, zählt auch der fürstliche Stammsitz der Familie Thurn und Taxis. Im Advent wird sich das Anwesen zu einem der schönsten Weihnachtsmärkten Deutschlands. Der Innenhof wird festlich beleuchtet und verwandelt sich in ein Dorf mit traditionellen Handwerkern - wie Dreschler, Kerzenzieher, Krippenbauer und Bürstenmacher. Alle stellen hier Unikate her. Es gibt traditionelle Speisen, wie Wildschwein am Spieß oder Altoberpfälzer Weihnachtszwiebel.  Das musikalische Rahmenprogramm ist hochwertig und international. Für die Kinder stattet das Christkind dem Weihnachtsmarkt Besuche ab und trägt Gedichte vor. Beliebt sind auch das nostalgisches Kinderkarussell und die lustigen Kasperltheater-Aufführungen. Und: auch Fürstin Gloria von Thurn und Taxis und ihrer Familie mischen sich gern zwanglos unter die Gäste. Mittlerweile ist sie aber nicht mehr an ihren bunten Haaren zu erkennen....

 

Reiterlesmarkt in Rothenburg ob der Tauber
Location is alles, heißt es. Und es stimmt. Auch diese Stadt wurde von der UNESCO zum Weltkulturerbe erklärt. Der mittelalterliche Kern wird während des Marktes in warmes Licht getaucht und verwandelt die Stadt in ein Wintermärchen. Seit über 500 Jahren gibt es hier zur Weihnachtszeit einen Markt und die Stadt hat es geschafft, während dieser Zeit nur wenig an dem historischen Ursprung zu ändern. Begleitet wird der Markt durch vielfältige kulturelle Veranstaltungen. Höhepunkt sind jedoch die Auftritte des "Rothenburger Reiterle", welcher dem Weihnachtsmarkt seinen Namen gab. Das Reiterle ist in der germanischen Sagenwelt eine Glück bringende Gestalt, welche die Menschen durch einen Besuch erfreut. Die Buden stehen auf dem Rathausplatz, verschiedenen anderen Plätzen und in den kleinen Altstadtgassen. Hier findet man neben Glühwein und Gebäck auch viele kunsthandwerkliche Geschenke.


Weihnachten auf Gut Böckel
Das ist wirklich ein Weihnachtsmarkt wie aus einer anderen Zeit. Nur am ersten Adventswochenende vom 25. bis 27. November 2011 findet dieser schöne Markt statt. Schon Tage vorher reisen die 27 Familienmitglieder aus allen Ecken an und fangen an, die Anlage aus dem 17. Jahrhundert stimmungsvoll zu verwandeln. Alles wird festlich geschmückt, Lichter aufgehängt und die Buden aufgebaut. 80 Händler werden dieses Jahr kommen und Außergewöhnliches aus Mode, Kunst und Culinaria bieten. Dazu gibt es ein weißes Höhenfeuerwerk, Laternenumzüge mit Kindern, Musik in der Schlosskapelle oder auch einen Auftritt schottischer Dudelsackpfeifer. Es gibt auch ein Weihnachtspostamt im früheren Kuhstall eingerichtet. Drei Tage lang gibt es dort den Böckel-Stempel, eine philatelistische Rarität. Auch die Künstler auf dem Gut öffnen zu diesem Anlass ihre Ateliers. Für Kinder werden in der Kapelle Weihnachtsmärchen vorgelesen und am Sonntag gibt es eine Kinderbetreuung, in der gebastelt und gespielt wird. Wer den markt verpasst hat. einfach für's nächste Jahr vormerken!

Altdeutscher Weihnachtsmarkt in Bad Wimpfen




Leider ist dieser schöne Markt in tolle, mittelalterliche Kulisse längst kein Geheimtipp mehr. Dennoch aber ist er eine Reise wert. Der Markt ist aus dem ehemaligen Katharinenmarkt entstanden, heute ziehen sich kleine Buden und Büdchen den Altstadtgassen und Gässchen entlang und tauchen Bad Wimpfen in eine besonders romantische Atmosphäre. Dann duftet es in der liebevoll geschmückten Altstadt nach Zimt und Glühwein und die Turmbläsern spielen traditionelle Choräle vom weihnachtlich beleuchteten Blauen Turm. Wenn es dann noch schneit ist der Weihnachtstraum perfekt....

Süßes Köln

Anbei ein paar kulinarische Anregungen für unser süße Heimatstadt, Köln!


Madame Miammiam Erst liest sich der Name etwas komisch, aber dann wird schnell klar, was gemeint ist. "MiamMiam", ist das passende Geräusch für dies leckeren kleinen Petit Fours, Törtchen, Kekse oder Cupcakes. All das wird mit viel Wissen, Liebe zum Detail und Hingabe per Hand von Inhaberin und Konditorin Anne Schultes selbst hergestellt. Auch das feine und verspielte Interieur passt hervorragend zu den wahren Schätzen, die hier über den Ladentisch gehen. Selbiger liegt übrigens im schönen Belgischen Viertel und damit im Hotspot der Stadt Köln. Montags ist übrigens verdientermaßen geschlossen.



Törtchen Törtchen verrät eigentlich schon, was sich auf den wenigen Quadratmetern des Hauptladens in der Kölner Innenstadt findet. Draußen wird zwar mit dem besten Milchkaffee der Welt geworben (den gibt es hier allerdings nicht), dafür aber zuckersüßes, das süchtig macht. Die Zutaten sind erlesen, manchmal sonst nur in Belgien oder im Pâtisserie-Himmel von Paris erhältlich. Der Chef-Pâtissier Matthias Ludwigs,hat es übrgens schon zu Ruhm und Ehre gebracht, er wurde  2009 von der Test-Equipe des Gault Millau zum Pâtissier des Jahres gewählt.  Mittlerweile gibt es noch drei weitere Fillialen (davon eine in Düsseldorf), die sich allesamt besser zum Sitzen eignen. Aber nach einem Shoppingbummel auf der überfüllten Ehrenstraße lassen sich die fiesen kleinen Dinger ja auch gut mitnehmen... Alte Wallgasse 2a , 50672 Köln


Bei Hernando Cortez dreht sich alles um die Kakaobohne. Es gibt Schokolade aus alles Welt und Brownies, Kuchen und verschiedene Trinkschokolade. Von "Die Unschuld" einer heißen weißen Schokolade bis hin zu "Purissima", einer Trinkschokolade mit 100% Kakaogehalt, die aber nur was für echte Kenner, weil ohne Zucker ist, hier findet jedes Schleckermäulchen sein Lieblingsschlückchen- und Stückchen. Ab und zu gibt es auch Verkostungen und Seminare, die jeden der es wissen will in die Geheimnisse der Schokolade einführen. Eine feine Sache. Allen, die hier kein Plätzchen finden: man kann auch alles mit nach Hause nehmen. 



Das Kleines Ein Paradies für alle, die es süß und nett haben wollen, hier hat sich eine Immobilienmaklerin mal richtig nützlich gemacht und sich ihrer Schokosucht hingegeben. Profitieren können davon alle Gäste dieses entzückenden Cafés. Es gibt leckere Torten, Trinkschokolade, diverse Pralinen, handgeschöpfte Schokoladen und selbst gemachte Limonaden. bei schönem Wetter sitzt man hinter auf der Terrasse ruhig und hübsch, ganz abseits des Trubels der Innenstadt. Das Personal ist freundlich und alle sind herrlich beseelt. Ein schönes Plätzchen....